Como rompían piedras en el antiguo Egipto.

El granito y la piedra caliza se deben dividir para obtener bloques de piedra que se pueden usar para la construcción. Debido a que el granito es una roca cristalina y la piedra caliza una roca sedimentaria, los métodos para hacerlo difieren en los detalles. Una piedra de cantera, y solo este tipo de piedra se puede utilizar para un edificio como la pirámide, es una piedra rota o separada.

Cualquier piedra que tenga grietas finas o líneas de rotura no es adecuada para la construcción. Adecuada es solo la piedra sana, la piedra que está intacta en su estado natural de composición y agregación con su estructura de la forma en que se cultivó . Esta es la razón por la que trabajar la piedra con la ayuda de fuego, calor o frío no dará como resultado una piedra que pueda usarse para construir. El calor o el frío crea fracturas y fisuras y destruye la estructura interna de la piedra.

Para construir las pirámides, los antiguos egipcios solo usaban piedras de construcción hechas de granito y piedra caliza en perfectas condiciones y eso es solo una piedra que se ha separado. 

 Procesando el granito de las canteras en Assuan (Aswan)

En las canteras de granito en Assuan, el trabajo de la piedra se hizo de la siguiente manera: el granito crece en capas u hojas (lechos). La extracción de minas tiene un buen ojo para determinar el grano de la roca. El capataz (o hombre de roca) elige el lugar donde la roca está intacta. Luego, la piedra se separa de la cara de la roca conduciendo en cuñas. Ahora se perforan una serie de orificios a lo largo de la línea, utilizando un cincel (¡no un taladro!).

Dado que el granito es una de las variedades más duras de piedra de construcción natural, esto solo puede hacerse con un cincel forjado de hierro forjado. Con herramientas hechas de cobre, este tipo de piedra simplemente no se puede cortar.

Para cortar piedra de tal manera, un hombre se sienta en el bloque de piedra y tres hombres golpean el cincel de hierro por turnos con martillos. Después de cada golpe, el cincel gira un octavo, hasta que el agujero tiene una profundidad de 10 a 15 cm. Una serie de estos orificios se conduce a lo largo de una línea que está determinada por el maestro de cantera. Ahora se colocan cuñas de hierro forjado en todos los agujeros de la línea (= agujeros de división). Se lubrican bien y luego se introducen en la roca entre dos calzas de metal (o plumas, estrechas en la parte superior y abocardadas hacia afuera para que puedas agarrarlas). Cada cuña se golpea una vez, moviéndose hacia abajo en la línea en orden consecutivo. 

Cuando todas las cuñas son empujadas a una profundidad suficiente, el granito se separa, se rompe y comienza a dividirse a lo largo de la línea de agujeros. Esta ruptura, a lo largo del llamado plano de escisión, es muy uniforme y la piedra debe trabajarse muy poco para lograr una superficie lisa. Los martillos usados ​​para este tipo de trabajo tienen un eje especial que es más elástico, por lo que ejerce menos presión sobre los trabajadores.

El granito se encuentra en lechos horizontales, entre los cuales se encuentran láminas delgadas de sinter o cuarzo. Esta cama debe dividirse hasta la siguiente hoja. El granito tiene una tendencia a rasgarse con una disposición y regularidad comparativas a lo largo de un plano en ángulos rectos con respecto a la escisión. La piedra se divide a lo largo de los planos de cama originales y se producen bloques de piedra muy limpios y regulares. 

Antiguo método para romper piedras

Esta forma de división ha sido utilizada por los romanos y también en canteras preindustriales en Nueva Inglaterra hasta el siglo XVIII [ 6 ]. Hoy en día, en las minas y canteras, los hoyos se hacen con taladros de widia (un material con la dureza de los diamantes) y con un martillo neumático, pero incluso hace algunas décadas esto todavía era un trabajo manual (ver textos en inglés sobre la fabricación de pizarras para techos [ 5 ]). Cálculos detallados cuántos trabajadores fueron necesarios para construir la pirámide Números y figuras de la pirámide de Keops (pirámide de Khufu) 

Haga clic en la miniatura para ampliar (Fotos Franz Löhner)

Orificios taladrados con cuñas.Golpear regularmente con un martillo.Ya se ve la primera grieta (escote). Solo una cuña másDetalle de la cuña y las plumas.La piedra se rompe y el bloque cae sobre un lecho de arena suave.

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